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Vacanze a Zanzibar: cosa vedere, cosa fare, e quando andarci?

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È nella parte orientale della Tanzania, nel cuore dell’Oceano Indiano, che l’arcipelago di Zanzibar accoglie i viaggiatori alla ricerca di pace e avventura. In totale, il territorio è costituito da più di 50 isole, di cui le due più note sono Pemba e Unguja (meglio conosciuta come Zanzibar).

 


Cosa vedere a Zanzibar?

I vicoli di Stone Town

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© stock.adobe.com

Un mix di cultura africana, araba, indiana ed europea, una fusione di architettura che rende questa città così unica e speciale. Passerete davanti al vecchio mercato degli schiavi dove è stata costruita la prima chiesa anglicana dell’Africa orientale. Ammirerete le pareti costellate di versi del Corano e vi recherete al mercato locale per inebriarvi del profumo delle numerose spezie che l’isola ha da offrire.

 

Le tartarughe giganti di Prison island

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© stock.adobe.com

Zanzibar era una tappa per la tratta degli schiavi lungo la costa africana. Iniziata dai portoghesi nel XV secolo, la tratta degli schiavi fu promossa dagli Omani fino alla loro abolizione nel 1873 in seguito ai bombardamenti della marina britannica. Gli schiavi venivano arrestati nell’isola penitenziaria, che serviva poi come stazione di quarantena per i malati.


Oggi, le rovine possono essere visitate in 30 minuti di barca da Stone Town e dare uno sguardo alla sobria storia dell’isola. Chi è interessato a saperne di più su questa parte della storia di Zanzibar vorrà anche visitare il vecchio mercato degli schiavi, situato sotto la Cattedrale anglicana di Stone Town. In questo piccolo paradiso tropicale si possono osservare anche le tartarughe giganti.

 


Il Forte arabo

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Dopo due secoli di occupazione da parte dei portoghesi, gli arabi presero il potere. Gli Omani costruirono questo imponente Forte alla fine del XVII secolo, sul luogo della secolare chiesa portoghese.

 

Le scimmie di Jozani Forest

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La visita di questa foresta, situata a sud-est dell’isola, ne vale davvero la pena. Semplicemente perché è un cambiamento rispetto alla solita spiaggia, ma anche perché scoprirete delle piccole scimmie uniche al mondo: il colobo rosso (Piliocolobus kirkii). Impossibile non vederli, sono ovunque! Si lasciano persino avvicinare, ma è meglio evitare toccarli, non solo per la vostra sicurezza, ma anche per la loro! Dopo la passeggiata nella foresta, è possibile visitare anche le mangrovie dell’isola, un ecosistema di notevole importanza. Protette e venerate dalla gente del posto, le mangrovie sono regolatori naturali in grado di affrontare fenomeni come gli tsunami o l’innalzamento degli oceani.


 

Visitare le piantagioni di spezie

Zanzibar è anche chiamata l’Isola delle Spezie e per una buona ragione. Fate un tour delle spezie attraverso le piantagioni, le foreste e i campi dove crescono chiodi di garofano, noce moscata, cannella e pepe nero che vengono venduti in tutto il mondo.

 

I villaggi di Zanzibar

Paje

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Paje è un mix emozionante di villaggio di pescatori tradizionali con resort di lusso e resort di kitesurf per gli stranieri. La fascia costiera è sabbiosa, fiancheggiata da piccole capanne e palme. All’incrocio tra Kitogani (Stone Town) a ovest, Bwejuu a nord e Jambiani e Makunduchi a sud, Paje è un ottimo punto di partenza per esplorare l’isola.


 

Jambiani

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Jambiani è rimasto un tradizionale villaggio di pescatori, anche se oggi ci sono alcune località balneari e centri di kitesurfing. Come a Paje, l’allevamento di alghe marine è una delle principali fonti di reddito per il villaggio, e le donne gestiscono le fattorie, raccogliendo le erbacce con la bassa marea.

 

Nungwi

Situato all’estremità settentrionale di Zanzibar, il villaggio di Nungwi si trova a circa un’ora di macchina da Stone Town. Anche Nungwi, un ex villaggio di pescatori tradizionale, è ora ben sviluppato con i suoi resort e ristoranti. La spiaggia di Nungwi è stata a lungo considerata una delle più belle spiagge di Zanzibar.

 

Cosa fare a Zanzibar?

Kitesurf sulle spiagge

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Il Kitesurf a Zanzibar è in pieno boom e gli sport acquatici si stanno sviluppando sull’isola. I luoghi più popolari sono intorno a Nungwi e vicino a Paje e Matemwe. Altre spiagge per il kitesurf includono Jambiani e Kiwengwa.

 

Nuotare con i delfini

Sulla punta sud-occidentale di Zanzibar si trova il villaggio di Kizimkazi con le sue palme da cocco, i baobab, le bellissime acque turchesi e soprattutto i suoi delfini. In molte occasioni, potrete immergervi vicino a loro, ma assicuratevi che il tour operator si attenga alle linee guida relative all’avvistamento responsabile dei delfini ( “Dolphin watching’”).

 

Immersioni a Mnemba Island

Tanto vale dirvi direttamente che l’isola è privata e che dovete soggiornare nei lodge di Mnemba per potervi accedere. L’immersione si fa quindi intorno ad essa. È un po’ deludente a prima vista, ma il viaggio ne vale la pena. Un’isola di pura sabbia bianca come la neve, acque dalle mille sfumature del blu turchese, pesci colorati e coralli

 

Mangiare al The rock restaurant

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Per arrivare in questo ristorante, prenderete una piccola barca per attraversare i pochi metri che separano il locale dalla spiaggia. Situato sull’isola, dà l’impressione di essere un tutt’uno con la roccia. Seduti al vostro tavolo potrete contemplare la vista mozzafiato dell’oceano gustando un piatto di frutti di mare fresco.

 

Quando andare a Zanzibar?

Il clima di Zanzibar è di tipo equatoriale. Le temperature sono mite tutto l’anno, tra i 22°C e i 26°C, con una stagione secca tra giugno e ottobre. I mesi da marzo a maggio sono caratterizzati da piogge abbondanti. Situata vicino all’equatore, Zanzibar è al riparo da alcuni cataclismi meteorologici naturali (ciclone, tsunami…). Le temperature sono piacevoli ogni mese dell’anno e il clima è caratterizzato da diverse stagioni.

Durante la stagione secca (da giugno a ottobre), le precipitazioni sono quasi inesistenti e le temperature sono mite intorno ai 23°C. La stagione umida (da marzo a maggio), invece, è caratterizzata da piogge abbondanti con un termometro che sale a 26°C. L’atmosfera è quindi pesante. Si noti che le piogge dopo un periodo di tregua tra giugno e ottobre fanno di nuovo la loro comparsa alla fine dell’anno intorno a novembre.

Se avete intenzione di trascorrere le vostre vacanze a Zanzibar, sono da privilegiare i mesi da luglio a settembre, così come i mesi tra dicembre e febbraio. Ricordate che Zanzibar è soprattutto una meta balneare, quindi l’acqua è calda tutto l’anno: 25°C in agosto fino a 30°C a marzo.

 

Dove si trova Zanzibar?

Situato a più di 7000 chilometri dall’Italia, l’arcipelago di Zanzibar è situato al largo della costa orientale della Tanzania, di fronte alla capitale Dar es Salaam. Persa nell’Oceano Indiano, è larga 30 chilometri e lunga 85 chilometri e trae la sua cultura così particolare dalla vicinanza al continente africano. Per molti secoli, Zanzibar è stata considerata la porta d’accesso all’Africa orientale per la sua posizione strategica al crocevia tra la penisola arabica, il mondo persiano e l’India.

 

Info su voli per Zanzibar

L’aeroporto di Zanzibar (Abeid Amani Karume International Airport / ZNZ) è il principale punto di ingresso internazionale nel paese. Situato a circa 5 chilometri a sud di Zanzibar City e Stone Town, i voli con scalo in Africa orientale, Europa, Stati Uniti e Medio Oriente consentono un arrivo piuttosto agevole.

Dall’Italia e dall’Europa: Qatar Airways, Oman Air, Emirates e Turkish Airlines possono portarvi all’aeroporto di Zanzibar con un solo scalo nei rispettivi hub (Doha, Oman, Dubai e Istanbul). Ethiopian Airlines e Kenya Airlines si uniscono a queste compagnie aeree e aggiungono altre opzioni di volo a Zanzibar.

Prima di prenotare i vostri voli per Zanzibar, pensate alle stagioni migliori per soggiornare lì: l’estate (luglio e agosto) e l’inverno (da dicembre a febbraio) sono le alte stagioni e i biglietti sono più costosi in questi mesi.


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