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Le gole dell’Alcantara, una meraviglia della natura da scoprire in Sicilia

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Le gole dell’Alcantara si trovano nella bellissima Sicilia. Canyon naturale formato dalla solidificazione del magma eroso dal tempo e dalle acque del fiume Alcantara, le gole offrono uno spettacolo impressionante.

 


Le gole dell’Alcantara: storia e origini

Le gole dell’Alcantara sono state formate dalle acque del fiume che scorrono su enormi colate laviche raffreddate dalle attività vulcaniche della zona. L’Alcantara è un fiume della Sicilia che nasce a 1250 metri di altitudine e scorre sul versante settentrionale dell’Etna, per sfociare nel Mar Ionio.

Il suo nome viene da un ponte arabo vicino alla foce di Giardini-Naxos. Al qantarah, parola che in arabo significa ponte, ha dato il nome proprio al fiume. Le attività vulcaniche della regione hanno ripetutamente modellato il letto del fiume e hanno scavato le impressionanti gole dell’Alcantara. Le pareti sono costituite da organi basaltici alti diverse decine di metri, e i sentieri sono molto stretti. Queste gole sono molto impressionanti per la loro forma e originalità.

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© stock.adobe.com

 


In estate, il fiume vede il suo corso molto ridotto. Negli ultimi due secoli, la foresta indigena è stata ridotta e soppiantata dalla macchia. I platani (Platanus orientalis), le ginestre o le peonie sono ancora presenti. Accanto al fiume arrivano i fiori con la primavera: una varietà molto grande e colorata, viole, papaveri, anemoni, mirti, rosa canina, fichi d’india, trementine, allori e orchidee sono molto comuni.

La fauna è interessante anche con molti uccelli (come il falco pellegrino o l’hobbit) e piccoli mammiferi non presenti altrove come la martora, il ghiro e una specie di rana. Questa importanza ha fatto sì che una parte del fiume sia stata dichiarata Riserva Naturale (Parco fluviale dell’Alcantara).


 

Escursioni nelle gole dell’Alcantara

L’itinerario di visita alle Gole dell’Alcantara prevede il passaggio al Parco Botanico e Geologico dove con l’aiuto di moderne installazioni multimediali, è possibile informarsi sulle origini del luogo. È quindi il momento di immergersi nella natura incontaminata del parco, seguendo il sentiero che conduce fino alla Sorgente di Venere lungo il corso del fiume: potrete ammirare le pareti di basalto che corrono verso il fondo, mentre scendendo alla Spiaggetta della Gola, vi renderete conto di quanto la natura possa sorprenderci…

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© stock.adobe.com

Dal 2017, sono stati creati due nuovi sentieri per poter scoprire le meravigliose gole dell’Alcantara: il primo è il Sentiero di Eleonora che inizia nel Parco Botanico e Geologico, dove le bellissime vedute sui canyon si susseguono per oltre 600 metri. Questo percorso comprende la discesa alla spiaggetta tramite ascensore. Il secondo è il Sentiero del Giardino Mediterraneo, che inizia dal Sentiero di Eleonora: attraversa un rigoglioso agrumeto siciliano, e porta fino ai bacini della fitodepurazione, dove si potrà imparare tutto sul sistema naturale di depurazione delle acque.


Per i più coraggiosi e i meno freddolosi, è possibile percorrere una parte delle gole con il canyoning, equipaggiata con trampolieri o anche con una muta. Si cammina poi nel mezzo della gola stessa. Informatevi in anticipo sul livello dell’acqua e sulle condizioni meteorologiche. E’ consigliato avventurarvi con una guida locale esperta.

Il canyoning è dunque una delle attività altamente raccomandate da fare nelle gole dell’Alcantara. I percorsi per gli escursionisti sono molto interessanti ma c’è anche la possibilità di fare tour ed escursioni organizzate da Taormina, Catania e altre città della Sicilia orientale.

 

Consigli utili

Per accedere all’ingresso ed entrare nella gola, si consiglia di indossare stivali di gomma, che potrete anche noleggiare sul posto. L’acqua delle gole dell’Alcantara è gelida e il fondo del fiume è cosparso di rocce sporgenti.

Per evitare la folla in alta stagione, si può scendere un po’ lungo il fiume. Troverete molti altri luoghi più intimi, per esempio, per fare un picnic.


 

Dove si trovano le gole dell’Alcantara?

Le gole dell’Alcantara, dette anche “gole di Larderia”, si trovano nella Valle dell’Alcantara in Sicilia, tra i comuni di Castiglione di Sicilia e di Motta. L’Alcantara è un piccolo fiume di 52 chilometri che scorre su un’antica colata lavica tra l’Etna a sud e il massiccio dei Nebrodi e dei Peloritani a nord.

 

Come arrivare alle gole dell’Alcantara?

Le gole dell’Alcantara si trovano a 13 km da Giardini, località balneare della Sicilia nord-orientale. Ecco l’itinerario da seguire in auto: da Taormina, andare fino alla località balneare di Giardini. All’uscita di Giardini, prendere la strada statale SS185 in direzione Francavilla di Sicilia. Sulla SS185 si attraversa il piccolo villaggio di Gaggi. L’ingresso della gola si trova a 5 chilometri dal villaggio. Per i visitatori c’è a disposizione un parcheggio gratuito, oltre a servizi di ristorazione e aree picnic.

 

Gole dell’Alcantara: orari e prezzi

Si può accedere al parco tutti i giorni, dal lunedì alla domenica dalle ore 8 alle ore 18, nel periodo estivo fino alle ore 20. Il biglietto d’ingresso alle Gole dell’Alcantara costa:

  • 13 € /10 € /7 € rispettivamente in alta-media-bassa stagione per gli adulti
  • gratuito per i bambini fino ai 6 anni
  • 9 € / 7 € / 6 € rispettivamente in alta-media-bassa stagione per i bambini dai 6 ai 12 anni

Ci sono biglietti scontati e promozioni per famiglie, over 65 e gruppi, consigliamo di consultare la pagina web per maggiori informazioni.

 

Foto delle gole dell’Alcantara

In attesa di poterle visitare, ecco alcune foto bellissime delle gole dell’Alcantara.

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© stock.adobe.com

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